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当年自制番茄酱

2018-10-11 16:19:30   来源:河北农民报网
当年自制番茄酱
 
刘明礼
 
        周末家中来客,妻子拿出“看家本领”,做了一桌丰盛大餐。其中一道油焖大虾,外焦里嫩,汤汁酸甜,色泽红亮,客人赞不绝口,纷纷向她讨教“秘笈”。妻子转身从厨房拿来一瓶番茄酱,笑着说:巧妇难为无米之炊,打在过去,没有这番茄酱,这油焖大虾谁也做不出这样。妻子说的是实话,做油焖大虾,番茄酱是不可或缺的材料。
 
        妻子的一席话,让我不禁想起了30年前自己动手做西红柿酱的往事。
 
        在我们老家,给番茄叫西红柿。它营养价值高,既能烹食又可生吃,果蔬合一,历来为大众所喜爱。可退回30来年,物流不畅,也没反季节蔬菜,北方的市场上只有夏季才能买到西红柿,番茄酱更是一般人难以寻觅。
 
      那会儿,我们还住在乡下。虽说一年中只有一季能吃到西红柿,可到了集中上市的时候,不光很多,而且极便宜,集市上常常是论堆卖。我俩亲戚路见大多是庄稼人,有自己的菜园,到西红柿上市的季节,这个给一篮,那个送一筐,家里的西红柿往往就成了灾。吃吃不完,撂撂不住,我们,还有像我们类似情况的人们,便琢磨着怎么让它能够久放。
 
        记得那是1989年7月份,一天妻子下班后,拿回了几个输液用的玻璃瓶,说去年她同事有用这个做西红柿酱的,春节还能吃上西红柿炒鸡蛋。正好我刚从父母那带回一大堆西红柿,正愁不知咋处理,便一下子来了兴致。按照讨来的做法,我们把输液瓶和西红柿洗净控干,我负责把西红柿切成小块,妻子往瓶子里装。装满后,盖上橡皮塞,再用医用纱布包上瓶口,拿细铁丝拧住。接下来,用用高压锅蒸煮消毒。
 
        刚一开始没有经验,有的瓶子里的空气过多,高温加热后气体膨胀,会把瓶塞顶出来,西红柿溢得满锅都是;还有的瓶子密封不好,几天里面的西红柿酱就长了毛。后来妻子想了个办法,蒸煮之前,在每只瓶盖上留置一个注射器的针头,出锅后再趁热拔下来,这样就相当于给它们抽了真空,不仅煮不崩,也不容易变质了。
 
        那会,输液用的生理盐水、葡萄糖还都是500毫升的玻璃瓶。那段时间,“有条件”的人都想法要趁着季节做些西红柿酱,因此医院里输完液的空瓶子成了抢手货。妻子在医院工作,可以“近水楼台”,隔三岔五攒下十几只瓶子,我们就做回西红柿酱。一个多月下来,我们做了百十来瓶,红艳艳地在厨房摆成一片,蔚为壮观,让人看着就心生欢喜,心想这下一年四季都不愁没有西红柿吃了。
 
        辛辛苦苦做出来的西红柿酱,平时舍不得吃,得放到自然生长的西红柿过季了,家里来客人或过节什么的才打开一两瓶,或炒鸡蛋,或打面条卤,或给其它菜做配搭。冬天去走亲戚,带上两瓶西红柿酱,算是非常稀罕的礼品。记得那年春节,我们回父母那过年,带去了几瓶。父亲打开一瓶,三十晚上、初一中午吃了两顿,剩下的藏在床底下,只有我们回去的时候才舍得拿出来吃,一直省到了新西红柿下来才吃完。
 
        再看看如今,新鲜西红柿一年四季不断,想啥时候吃啥时候能够买到,自己动手做西红柿酱的日子一去不复返啦。而番茄酱,更为人们的美好生活增添了新鲜的味道,人们的日子,如这鲜艳的西红柿酱一般,红艳艳、甜蜜蜜。

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